La variabilité du climat et la transition Early Stone Age-Middle Stone Age en Afrique centrale et orientale


MICHAEL BISSON

DEPARTeMENT  d'ANTHROPOLOGie a l'universite de MCGILL


En Afrique, les Homo sapiens (AMH) anatomiquement modernes ont évolué pour devenir un phénomène continental il y a environ 300 000 ans, dans l'intervalle de temps (environ 500 000 à 250 000 ans) de la transition technologique du début Early Stone Age (ESA) au milieu du Middle Stone Age (MSA). La transition ESA-MSA en Afrique est complexe et mal comprise en raison des problèmes de datation, de la rareté des sites stratifiés intacts et des définitions imprécises et obsolètes des matériaux archéologiques. Récemment, cette période est devenue un sujet important car de nombreux signes technologiques de cognition complexe apparaissent dès la fin de l'ESA ou au début du MSA. Il est suggéré que la variabilité environnementale spatiale et temporelle induite par le changement climatique a pu entraîner l'évolution physique et culturelle des hominines, ainsi que la stimulation ou l'inhibition de la dispersion des hominines.

La Zambie au sud de l'Afrique centrale a produit certaines des dates les plus anciennes à la fois pour le MSA et la cognition complexe (outils emmanchés, utilisation de pigments) en Afrique et possède l'un des seuls sites stratifiés datés (Kalambo Falls) comprenant à la fois l'ESA final "Acheuléen" et les premières technologies MSA « Sangoan ».

Notre objectif est d’amplifier notre compréhension de cette région clé en modélisant la végétation et le climat de la fin du Pléistocène moyen et supérieur à l’aide de données indirectes globales et locales, ainsi qu’en enquêtant sur une localité récemment découverte dans le nord-est de la Zambie, avec d’abondants sites MSA, dont certains recoupent la transition ESA-MSA.

Nous utiliserons des méthodes analytiques récentes pour décrire les assemblages ESA et MSA anciens; les dater en utilisant les avancées des techniques de luminescence stimulée optiquement (OSL) et des séries Uranium; utiliserons des reconstitutions géoarchéologiques et régionales du climat pour les situer dans leur contexte écologique, ainsi que des analyses technologiques et des analyses de micro-usure pour déterminer les activités réalisées avec les outils en pierre. Des carottes de sédiments récemment publiées dans le lac Malawi, à seulement 130 km de notre zone de recherche, fournissent un enregistrement local détaillé de la variation des précipitations sur 1,3 million d'années, ce qui contribuera à la reconstruction environnementale de la région dans son ensemble. Cet enregistrement indique des fluctuations dramatiques et parfois rapides des précipitations entre 500 000 à 250 000 ans, ce qui implique précisément l'hétérogénéité environnementale diachronique qui pourrait initier la spéciation et la dispersion des hominines dans cette partie de l'Afrique.